回到賽道,用頭部控制汽車駕駛

回到賽道,用頭部控制汽車駕駛

14 年前,賽車手 Sam Schmidt 因車禍導致雙肩以下癱瘓,他認為自己再也不可能駕駛汽車。

7 個月前,艾睿電子(Arrow Electronics)的工作人員打電話給 Schmidt,問後者是否想再次回到汽車內,Schmidt 毫不猶豫地答應了。本周日,他將通過搖頭及咬合牙齒的方式來駕駛一輛克爾維特(Corvette)跑車。

艾睿電子是一家在資訊系統、醫療、消費電子等領域頗有建樹的巨頭,該公司正在研究如何説明癱瘓人員重返汽車。去年,艾睿電子改造了一輛克爾維特,説明癱瘓的前職業賽車手 Mike Bauer 能僅僅使用手的控制來駕駛汽車。這使得艾睿電子開始思考,如何説明四肢癱瘓的人駕駛汽車。

為了實現上述目標,艾睿電子花了 11 個月的時間,參與改造了一輛 2014 款克爾維特。

四個紅外攝像頭安裝在駕駛室,Schmidt 則需要帶著一頂附有反射小球的帽子,攝像頭可以追蹤 Schmidt 的頭部動作。當 Schmidt 頭部向左或向右傾斜,那麼方向盤也會對應向左或向右轉。頭部向後傾斜即為加速,而刹車則通過咬口中的壓力感應器來實現。在幾毫秒以內,這些信號就會得到驗證(以確保駕駛員是刻意為之,而不是因為打了個噴嚏),並傳遞到一台電腦,後者將控制方向盤轉動或者促使踏板下壓。

回到賽道,用頭部控制汽車駕駛

為了提供額外的説明,汽車尾部將配備一個 GPS 裝置,以 100 次/秒的頻率檢測汽車位置。當汽車離道路邊緣的距離小於 1 米時, Schmidt 便會收到警示。

汽車上所有的加裝硬體都不是新發明的產品,只不過採用了新的方式來使用。艾睿電子的工程副總 Chakib Loucif 告訴 WIRED,「我們通過整合技術來解決問題,這種整合絕對是全新的。”

Schmidt 在類比駕駛狀態下完成了 25 圈(共 75 英里)的駕駛,他表示現在使用頭部動作控制駕駛已經感到「非常自然「。Schmidt 將在北美知名的一級方程式賽道 Indianapolis Motor Speedway 駕駛克爾維特。Loucif 稱具體開多少圈以及用什麼速度行駛還有待觀察。屆時將有一名司機陪同 Schmidt,以防出現意外。而且,維修人員可以在必要的時候通過遠端控制讓汽車停止行駛。

youkuLoucif 希望未來能説明更多的癱瘓人員重新回到汽車內,後者將因此收穫更多的自由。不過上述系統當前仍處於科研階段,何時能實現商業化依然是個未知數。

題圖、插圖來自 WIRED